Doğal toksinler, canlı organizmalar tarafından doğal olarak üretilen toksik bileşiklerdir. Bu toksinler organizmaların kendileri için zararlı değildir ancak yenildiğinde insanlar dahil diğer canlılar için toksik olabilirler. Bu kimyasal bileşikler çeşitli yapılara sahiptir ve biyolojik işlev ve toksisite açısından farklılık gösterir. Bazı toksinler, bitkiler tarafından yırtıcı hayvanlara, böceklere veya mikroorganizmalara karşı doğal bir savunma mekanizması olarak veya iklim stresine (kuraklık veya aşırı nem gibi) yanıt olarak küf gibi mikroorganizmaların istilasının bir sonucu olarak üretilir.Diğer doğal toksin kaynakları, okyanuslardaki veya bazen göllerdeki, insanlar için toksik olan ancak bu toksin üreten organizmaları yiyen balıklar veya kabuklu deniz hayvanları için toksik olmayan kimyasal bileşikler üreten mikroskobik algler ve planktonlardır. İnsanlar bu toksinleri içeren balık veya kabuklu deniz ürünleri yediğinde, bunu hızla hastalık takip edebilir. Sağlığımız için risk oluşturabilecek en yaygın bulunan doğal toksinlerden bazıları aşağıda açıklanmıştır.

Doğal toksinlerden kaynaklanan sağlık riskini nasıl en aza indirebilirim?

Doğal toksinler söz konusu olduğunda, bunların çeşitli ekinlerde ve gıda maddelerinde bulunabileceğini unutmamak önemlidir. Olağan dengeli, sağlıklı bir diyette, doğal toksin seviyeleri, akut ve kronik toksisite eşiğinin oldukça altındadır. Gıdalardaki doğal toksinlerden kaynaklanan sağlık riskini en aza indirmek için insanlara şunlar tavsiye edilir: Bir şeyin 'doğal' olması durumunda otomatik olarak güvenli olduğunu varsaymamak; çürük, hasarlı veya rengi bozulmuş yiyecekleri ve özellikle küflü yiyecekleri atın; kokusu veya tadı taze olmayan veya alışılmadık bir tadı olan yiyecekleri atın; ve sadece zehirsiz olduğu kesin olarak tanımlanmış mantarları veya diğer yabani bitkileri yiyin.